Injerto en Aguacate


Junio de 2018

Autor: Equipo Editorial INTAGRI

El injerto se define, en su concepto más simple, como la unión de dos partes de tejido vegetal viviente (injerto y portainjerto) de tal manera que, crecen y desarrollan como una sola planta. El injerto en el aguacate es el método de propagación más utilizado, que muchas de las veces, resuelve distintas problemáticas, ya sean del tipo fitosanitario o de manejo, que existen dentro de la zona en la que se planea establecer. Una de las problemáticas más importantes, debido a su distribución en casi todas las zonas productoras del mundo, es la pudrición de la raíz causada por Phytophthora cinnamomi.

Propósitos de la injertación

El injerto como método de propagación puede perseguir uno o más propósitos, como a continuación se mencionan:

  1. Perpetuar clones.
  2. Cambiar cultivares de plantas establecidas por cultivares más recientes y de mayor interés.
  3. Acelerar la madurez reproductora de selecciones de plantas obtenidas por hibridación.
  4. Obtener formas especiales de crecimiento de las plantas (enanismo o vigor).
  5. Estudiar o diagnosticar enfermedades al sobre-injertar plantas indicadoras.
  6. Obtener ciertos beneficios de los patrones (adaptabilidad a condiciones edafoclimáticas no favorables).
  7. Obtener mejor producción y calidad de cosechas.
  8. Introducir árboles polinizadores en plantaciones con dificultad de producción.

A menudo, los árboles establecidos en campo pueden estar compuestos por más de dos individuos. Ocurre cuando sobre el primer injerto se injerta una nueva variedad y cuando esta última se desarrolla se elimina la primera, constituyendo este primer injerto la madera intermedia, también llamado interinjerto.

Partes de un árbol de aguacate injertado

Figura 1. Diagrama de un árbol de aguacate injertado.

Fuente: Modificado de Fichet, 2017.

El portainjerto

El portainjerto, también conocido como patrón, es la parte de la planta injertada que está por debajo del punto de injerto o unión. Los portainjertos pueden modificar el desarrollo y vigor del árbol, rapidez de entrada en producción, calidad de frutos, precocidad en la maduración, tolerancia a salinidad, asfixia o enfermedades. En aguacate se emplean portainjertos con tolerancia o resistencia a sequía, pH alcalino, salinidad, asfixia, deficiencias nutrimentales, estrés ambiental, P. cinnamomi, y recientemente sobre la reducción del porte; así como portainjertos que induzcan mayor productividad, precocidad en la producción y calidad de fruto. Además, suelen clasificarse, según su origen, en portainjertos francos y clonales.

Portainjertos francos. Proceden de semilla, y desde el punto de vista genético, cada uno contiene información distinta debido a la fecundación cruzada que se presenta por dicogamia funcional de las flores (pistilo receptivo cuando no hay dehiscencia de polen y viceversa). Este hecho trae consigo una elevada variabilidad de la progenie, volviendo imposible la perpetuación de las características deseables (enanismo, adaptabilidad a condiciones del suelo y/o tolerancia a enfermedades). Las semillas deben proceder de frutos recién cosechados para evitar contaminaciones fúngicas y de plantas madre seleccionadas.

Portainjertos clonales. Son reproducidos vegetativamente, de forma general, empleando las técnicas de brotes etiolados y aplicación exógena de auxinas, como lo describen Frolich y Platt (1971) en su metodología, la cual se ha ido perfeccionado para su uso comercial. Surgen a partir de la selección de plantas y de los programas de mejora genética. Tienen una dotación genética idéntica y su comportamiento en condiciones de campo es muy homogéneo; por lo cual, en cuanto a propagación, resultar ser la tendencia actual. Estos portainjertos mantienen las características deseables para una determinada condición o región.

La dificultad que presenta el aguacate para producir raíces adventicias hace difícil el uso extensivo de portainjertos clonales, además de que representan un mayor costo en su adquisición; por lo cual, la mayoría de las plantaciones de aguacate están sobre  portainjertos  procedentes  de  semilla.  Aunque no son del todo

Brote etiolado de aguacate

Figura 2. La técnica de brotes etiolados facilitan la propagación de portainjertos clonales.

Fuente: Campos, et al., 2012.

indeseables los portainjertos de semilla, la variabilidad presente en huertos de un cultivar puede ser ocasionada por el uso de estos mismos. En este sentido, conocer las características más relevantes de las razas de aguacate puede servir de base para la selección de portainjertos (Cuadro 1). Los portainjertos son seleccionados y preferidos en función de las características de la zona de cultivo. En Israel y cuenca mediterránea los de la raza antillana son los más empleados por los problemas de salinidad que se presentan, los más representativos son: Maoz, Tsrifin 99, Degania 117, Ashdot 17. En California y Florida se prefieren los de la raza mexicana. Por otro lado, distintos estudios realizados en México mencionan que para sequía se han encontrado ejemplares sobresalientes de las razas mexicana y antillana; mientras que para salinidad se han encontrado ejemplares de Persea schiedeana, así como de las razas mexicana, guatemalteca y antillana. Para el caso de P. cinnamomi, algunos cultivares tolerantes son: Duke 7, Thomas, Barr Duke, Toro Canyon, Dusa, Latas y Evstro. De cualquier manera, todo portainjerto que se desee liberar previamente debe ser evaluado en campo, y muchos de ellos también suelen ser producto de entrecruzamiento de las razas de aguacate.

 

 Cuadro 1. Principales características de las razas de aguacate como portainjertos.

 Fuente: Calabrense, 1992; citado por Agustí, 2010.

Portainjerto

Tolerancia a

P. cinnamomi

Cloro

Caliza

Heladas

Asfixia

Raza mexicana

Mínima

120-150 ppm

Discreta

Buena

Escasa

Raza guatemalteca

Mínima

200-250 ppm

Escasa

Media

---

Raza antillana

Mínima

300-350 ppm

Buena

Escasa

Mínima

 

Selección de varetas

Las varetas (injerto o variedad) a injertar o de donde se obtienen las yemas, en el caso de que el tipo de injerto sea de yema, son obtenidas de árboles adultos mayores a 5 años, quienes deben contar con una buena sanidad, baja alternancia y muy productivos. Las varetas se obtienen del último crecimiento, con yemas bien formadas y apunto de brotar (hinchadas). Su colecta se hace después de la brotación, seleccionando varetas con un grosor de 0.5 a 1.5 cm y una longitud de 10 a 12 cm (3 a 6 yemas). Las varetas seleccionadas son podadas, dejando solamente los peciolos de las hojas (5 mm), e inmediatamente son cubiertas o mantenidas en condiciones frescas para evitar su deshidratación. Lo más conveniente es utilizar las varetas inmediatamente después de colectarlas para evitar su deshidratación; en caso contrario, para conservarlas, es mejor colocarlas en la parte inferior del refrigerador, ya sea envuelta con papel periódico, franela o aserrín húmedo dentro de una bolsa de plástico.

Tipos de injertos

En aguacate el tipo de injerto más utilizado y preferido por los viveristas es el de enchapado lateral, esto debido a su facilidad de ejecución y el prendimiento que se tiene, el cual se encuentra entre un 80 a 90%. No obstante, existen otros tipos de injertación que se pueden efectuar en aguacate como se describe a continuación:  

Enchapado lateral. Consiste en hacer un corte en forma de bisel (inclinado) sobre el portainjerto a 30 cm de su base, con una longitud de 3 a 5 cm y una profundidad aproximada de una cuarta parte del diámetro del tallo. Después se realiza otro corte hacía abajo de 1 a 2 cm, iniciándolo aproximadamente en el último tercio del corte anterior, permitiendo remover una porción del costado del portainjerto, de tal forma que se forme una muesca o lengüeta que apunta hacia arriba. En la vareta de 10 a 12 cm de largo también se hacen dos cortes, en lados opuestos en forma de bisel, uno largo (3 a 5 cm de longitud) y uno corto (1 a 2 cm), de tal forma que se forme una cuña. Después de realizados los cortes, se inserta la vareta sobre el corte del portainjerto, procurando que el cambium (franja de células que da lugar tanto a xilema como floema), tanto de uno como del otro, queden en contacto. Posteriormente, el amarre es hecho firmemente con cinta plástica, de abajo hacia arriba para favorecer una estrecha unión entre los tejidos del cambium de la vareta y el portainjerto. A las cuatro u ocho semanas después del injerto es posible identificar los injertos exitosos, y de serlo puede cortarse en forma de bisel el portainjerto 5 cm aproximadamente arriba del punto de injerto.

Hendidura terminal. Inicialmente se corta el portainjerto de 10 a 15 cm desde la base. Es necesario eliminar hojas y ramas que están cerca del punto de injerto, pero procurando dejar unas pocas hojas para que continúe con su proceso de fotosíntesis. Sobre el portainjerto se hace un corte vertical, justo por el medio de aproximadamente 6 cm. Por otro lado, a la vareta de 10 a 12 cm de largo (2 a 3 yemas), con aproximadamente el mismo diámetro que el portainjerto, se le realiza un doble corte en su base en forma de bisel, en lados opuestos, de la misma longitud (5 cm), de manera que quede en forma de púa. Posteriormente la vareta se inserta en el corte realizado al portainjerto, a manera de cuña, garantizando que coincidan los cortes, al menos en uno de los lados, para favorecer el contacto, y la posterior unión, del cambium de la vareta y el portainjerto. Al final, se amarra los cortes firmemente con cinta plástica de abajo hacia arriba para asegurar una buena cicatrización, además de evitar que entre agua y/o polvo. La cinta debe tener la capacidad de expandirse a medida que el brote incremente su diámetro. Se puede realizar en cualquier época del año.

Hendidura doble. Practicado sobre ramas o troncos (portainjerto) con diámetros de hasta 10 cm. Básicamente igual al de hendidura terminal, pero en este caso se preparan dos varetas de 10 a 12 cm de largo, con forma de púa en su base, que son injertadas a cada lado de la rama o tronco, de manera tal que se asegure el contacto del cambium, tanto de las varetas como del tronco o rama. No puede ponerse la púa por el medio, pues no existirá contacto alguno entre los cambium de la rama o tronco con la vareta. Se lleva a cabo durante la primavera, cuando el árbol retoma su metabolismo.

Inglés. Asegura mayor sujeción y contacto entre el cambium de la vareta y el portainjerto. Es necesario mayor tiempo y precisión al realizarlo, así como un diámetro no mayor de 1.5 cm, tanto del portainjerto como de la vareta, procurando que estos tengan el mismo grosor. Este método tiene dos variantes “el simple” y “el de lengüeta”. El procedimiento es similar, salvo que en el de lengüeta se realiza un corte extra en el portainjerto y la vareta. Consiste en realizar un corte en bisel de 4 a 6 cm de largo sobre el portainjerto a una altura de 10 a 20 cm desde la base y sobre la vareta (10 a 12 cm de largo) se ejecuta el mismo corte, pero este será en la base y en dirección contraria, de manera que coincidan o empalmen casi perfectamente, posteriormente se amarran, concluyendo así la variante simple. Para el de lengüeta, después de realizar los cortes en bisel se realiza un corte por el medio de éstos, ejecutándolo hacia abajo para el portainjerto y hacia arriba para la vareta. La longitud de este nuevo corte debe ser similar en la vareta y portainjerto para que puedan empalmar. Después de realizados los cortes, se procede a ensamblar por medio de las lengüetas, dejando en contacto las zonas del cambium. Por último se amarra con cinta plástica como se ha descrito anteriormente.

Yema. Se ocupa una sola yema de la variedad de interés y se requiere el desprendimiento de la corteza, es decir, que exista un cambium activo. No es frecuente utilizar este tipo de injerto en aguacate; sin embargo puede realizarse.

Tipos de injertos en aguacate.

Figura 3. Tipos de injertos que suelen realizarse sobre el cultivo de aguacate.

Fuente: Modificado de Salvo, et al., 2013.

Yema en T o escudete.  El portainjerto debe contar con un diámetro mayor a 2.5 cm. En este se realiza un corte vertical de unos 3 cm y después un corte horizontal, de forma tal que se forme una letra T. Dichos cortes se realizan a una altura de 10 a 25 cm desde la base del portainjerto. Para extraer la yema de la variedad es necesario hacer un corte horizontal a 1 cm por encima de la yema y otro de forma longitudinal hacia arriba, iniciando 2 cm por debajo de la misma. A la yema debe dejársele sólo una pequeña sección del peciolo. Posteriormente, debe desaprenderse la corteza del portainjerto para abrir dos aletas e implantar la yema entre los dos lados levantados, hasta que los cortes superiores coincidan. Al final se amarra firmemente con cinta plástica, dejando libre la yema y el pedazo de peciolo.

Parche. Es más complicado que el anterior. Consiste en realizar dos cortes paralelos horizontales de una longitud de 1 a 2 cm y después dos cortes verticales de 3 cm, para extraer un parche rectangular de corteza, con un poco de madera del portainjerto. Para extraer la yema de la variedad se hacen cortes similares al portainjerto, asegurando extraer también algo de madera con ella. Como paso siguiente se reemplaza el parche del portainjerto con el parche de la variedad, y al final se amarra con cinta plástica, procurando dejar libre la yema.

Reinjertación. Los arboles de aguacate pueden ser reinjertados, independientemente de la edad, siempre y cuando cuenten con buen vigor y sanidad. Para la reinjertación es necesario un rebaje (poda) del árbol muy importante a unos 50 o 60 cm del suelo, también conocido como “rebaje a tocón”. La reinjertación suele realizarse en plena primavera y pintando la madera de blanco con pintura de agua para protegerla del sol. Existen dos técnicas de reinjertación, la primera consiste en hacer injerto de corona, y en la segunda se debe esperar a que se emitan nuevos brotes y sobre los cuales se pueda injertar por los métodos anteriormente descritos. En el caso de estos árboles debe esperarse un tiempo antes de la reinjertación, con objeto de permitir la disminución en el contenido de auxinas acumuladas por años en los troncos. En caso de que hayan sufrido sequías, es necesario primero permitir la recuperación del sistema radical.

Corona. Se utilizan más de dos varetas y el portainjerto puede tener hasta 50 cm de diámetro. Las varetas de unos 12 cm de longitud (2 a 3 yemas) se les realizan dos cortes en forma de bisel en lados opuestos, uno más pequeño que el otro. En la corteza del portainjerto se realizan cortes verticales de un largo adecuado para que entren las varetas, procurando llegar hasta la madera. El número de cortes dependerá del número de varetas que se pretendan injertar. Las varetas se insertan entre la corteza y la madera del portainjerto, de modo tal que el corte biselado más largo quede de cara a la madera. Al final se amarran firmemente con cinta plástica.

Injerto de corona en aguacate.

Figura 4. La reinjertación permite realizar cambios de variedad sin importar la edad del árbol.

Fuente: GraftingAvocados, 2012.

Sin lugar a duda existen otros métodos de injertación, pero que en el caso de aguacate son poco utilizados y que algunas veces son empleados para corregir algún problema puntual. En el caso del injerto por aproximación, es realizado para reemplazar el sistema radical de la planta. De igual manera, el injerto nodriza es importante para incrementar el sistema radical de plantas con poco desarrollo, mientras que el injerto de puente es utilizado para reparar corteza lesionada o superar problemas de incompatibilidad.

Recomendaciones

Compatibilidad. Entendida como el reconocimiento entre dos partes de plantas distintas con la posibilidad de formar un nuevo individuo. Dicha compatibilidad está altamente influenciada por las relaciones botánicas de las especies, es por ello que los injertos entre plantas del mismo género y especie gozan de una buena compatibilidad, a pesar de ser variedades distintas.

 
Injerto de corona en aguacate.
 

Higiene. En todo momento las herramientas que se empleen (navajas y/o tijeras) deben ser desinfectadas con hipoclorito de sodio al 5 %, o yodo al 10 %. Los cortes realizados y que queden descubiertos, sobre todo al obtener las varetas, eliminar brotes del portainjerto y/o al quitar la punta de los portainjertos cuando se ha tenido éxito con el prendimiento, deben ser sellados con cera o pintura vinílica, esta última adicionada con algún fungicida.

Fuente material vegetal. Las planta madre deben contar con excelente calidad fitosanitaria e identidad genética reconocida. Asimismo, se recomienda que el material vegetal se encuentre con un crecimiento activo. Para el caso de los tipos de injerto por hendidura terminal e inglés, los diámetros tanto del injerto como del portainjerto deben ser similares.

Condiciones ambientales. Es conveniente realizar la injertación cuando las condiciones son aproximadas al óptimo requerido por las plantas de aguacate, o bien implementar sistemas de control en algún invernadero. Las condiciones de temperatura favorables van de 16 a 26 ºC y una humedad relativa por encima del 55 %. Aunque no es indispensable, en algunas ocasiones llegan a emplearse bolsas plásticas o de papel para proteger el injerto de la deshidratación o entrada excesiva de agua o polvo.

Polaridad del injerto. Debe mantenerse la polaridad del injerto con respecto al portainjerto, de lo contrario la unión no será posible o se mantendrá por un breve período, disminuyendo el número de yemas brotadas.

Aclimatación. Si la injertación se realiza bajo condiciones controladas (invernaderos), será necesario pasarlas por un período de aclimatación antes de establecerlas definitivamente. Para dicha aclimatación el uso de malla sombra es una excelente alternativa, ya que reduce la luz directa.

Eliminar el amarre. Es necesario para evitar estrangulamientos y/o deformaciones en el punto de unión, que puedan provocar problemas de desarrollo del injerto o, en casos extremos, su muerte a pesar de haberse logrado un prendimiento exitoso. Se debe realizar cuando el nuevo brote tenga alrededor de 10 cm de largo.

Brotes del portainjerto. Deben eliminarse para garantizar un adecuado crecimiento, al evitar la competencia por fotoasimilados con el injerto. Sin embargo, se considera benéfico para la planta dejar un brote, con una hoja, bajo el punto de unión, también conocido como tira savia. El propósito de este brote, es el de movilizar fotoasimilados hacia la yema de crecimiento.

Entutorado. Para impedir un desgarre por acción del viento o acción mecánica debe realizarse un entutorado con estacas de 70 cm, procurando no curvar a la planta. Debe realizarse cuando el brote alcance de 15 a 25 cm.

Injertador. El factor humano es decisivo en el prendimiento de los injertos, necesitando para esta labor conocimientos especiales, rapidez y cuidado, sin importar el método de injertación utilizado. Se recomienda que la injertación sea realizada por una persona con mucha experiencia, que además respete todas las medidas higiénicas, evitando el contacto con los cortes para reducir problemas con el prendimiento del injerto.

Cita correcta de este artículo

INTAGRI. 2018. Injerto en Aguacate. Serie Frutales, Núm. 44. Artículos Técnicos de INTAGRI. México. 8 p.

Fuentes consultadas

  • Agustí, M. 2010. Fruticultura. Mundi-Prensa. España. 507 p.
  • Alves-de O. A.; Carlos, K. O.; Villegas, M. Á. 1999. Propagación Vegetativa de Aguacate Selección 153 (Persea sp.) por Acodo en Contenedor. Revista Chapingo Serie Horticultura. 5: 221-225 p.
  • Barrientos, P. A. F. 2017. Patrones y Variedades de Aguacate para Uso acorde a Condiciones de Clima, Suelo, Plagas y Enfermedades Presentes. Curso Internacional del Aguacate. INTAGRI.
  • Campos, R. E.; Ayala, A. J.; Andrés, A. J.; Espindola, B. M. de la C. 2012. Propagación de Aguacate. SNICS- SINAREFI- SAGARPA- Universidad Autónoma Chapingo. México. 54 p. 
  • Hernández D.-A., C. G. 2015. Definición y Alcance de la Reproducción de Plantas Cultivadas. Universidad Politécnica de Madrid. Madrid, España. 42 p.
  • Maradiaga, R. 2017. Manual Técnico para el Manejo de Viveros Certificados de Aguacate. IICA-Unión Europea. San José, Costa Rica. 65 p.
  • Salazar, G. S.; Velasco, C. J. J.; Medina, T. R.; Gómez, A. J. R. 2004. Selecciones de Aguacate con Potencial de Uso como Portainjertos. I. Prendimiento y Crecimiento de Injertos. Rev. Fitotecnia Mexicana. 27 (1): 23-30 p.
  • Salvo, del P. J; Guzmán, L. A.; Núñez, F. M. 2013. Guía de Campo Injertación del Palto Persea americana Miill. Boletín INIA Nº 273. La Cruz, Chile. 84 p.

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