La viticultura de Zonas Áridas


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Autor: Jesús Salvador Ruiz Carvajal

En Baja California existe una superficie considerable que tiene un clima tipo Mediterráneo, el cual inicia en la línea internacional de Tijuana y termina en El Rosario, 400 km al sur de Ensenada. Así como desde La Rumorosa hasta llegar al Océano Pacifico al oeste. Dicha zona se caracteriza por tener lluvias en diciembre y veranos secos y calientes, lo que se considera ideal para el crecimiento y desarrollo de la vid.

Las zonas áridas y semiáridas se distinguen por sus valores de precipitación anual e incluyen:

  • Desiertos con una precipitación total anual de menos de 50 mm, (Mexicali) generalmente no poseen vegetación.
  • Regiones áridas con una precipitación de 50 a 250 mm/año, por lo que la cobertura vegetal resulta muy escasa.
  • Regiones semiáridas. Con una precipitación total de 250 a 500 mm/año y vegetación tipo estepa/sabana/pradera/pampa.

La mayoría de los desiertos y regiones semiáridas se ubican entre los 10° y 35° de latitud (por ejemplo, los desiertos del Sahara y Kalahari), en los espacios geográficos interiores de los continentes (ejemplo, Australia y el desierto de Gobi). Grandes partes de la Tundra ártica también reciben una precipitación inferior a los 250 mm/año, por lo que son considerados ambientes áridos.

Los procesos geomorfológicos de las regiones secas del mundo difieren de los que acecen bajo climas más húmedos:

  1. Los arroyos tienden a ser intermitentes o efímeros (con descargas de agua muy irregulares, tanto anual como interanualmente).
  2. Procesos debilitantes de masa. Flujos no confinados son muy marcados.
  3. Muchos ríos no desembocan en el mar, sino que terminan su recorrido en depresiones tierra adentro, sin salida, a modo de cuencas endorreicas.
  4. Los lagos salados son un rasgo muy idiosincrásico de estos paisajes.
  5. Los procesos eólicos de erosión/deposición desempeñan un papel importante, particularmente en la configuración de los espacios geográficos, cuando la precipitación resulta ser inferior a los 150 mm anuales
  6. Los procesos de meteorización o intemperismo (alteración de las rocas) de tipo físico dominan a los de naturaleza química (como la hidrólisis de los minerales).

Las tierras áridas se definen por la escasez de agua. Son zonas donde las precipitaciones se ven contrarrestadas con la evaporación de agua de la superficie y la transpiración de las plantas (evapotranspiración).

El programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), define las tierras áridas como áreas de clima tropical y clima templado con un índice de aridez menor de 0.65. pueden dividirse en cuatro tipos:

  1. Tierras subhúmedas áridas
  2. Tierras semiáridas
  3. Tierras áridas
  4. Tierras hiperáridas.
Baja California se ha convertido en el estado productor de grandes vinos mexicanos.

Figura 1: Baja California se ha convertido en el estado productor de grandes vinos mexicanos.

Fuente: Ruiz Carvajal.

El clima mediterráneo de Baja Calinfornia y su cercanía con el mar hacen de sus valles el lugar propicio para el cultivo de la vid.

Figura 2: El clima mediterráneo de Baja Calinfornia y su cercanía con el mar hacen de sus valles el lugar propicio para el cultivo de la vid.

Fuente: Ruiz Carvajal.

Las tierras áridas suponen un 41.3% de la superficie de la Tierra, incluyendo un 15% de Latinoamérica, el 66% de África, el 40% de Asia y el 24% de Europa. La mayor parte de las tierras áridas están en países en vías de desarrollo (72%), además de casi la totalidad de las tierras hiper áridas. Aun así, los Estados Unidos, Australia y algunos países del sur de Europa también contienen tierras áridas en proporción significativa.

El vino y el clima mantienen una profunda relación que empieza en la ubicación de los viñedos, sigue tanto en la elección de las variedades plantadas como en la maduración final de sus uvas cada año y termina en las características y estilos de los vinos que se elaboran con ellas.

Cuando se contempla plantar un viñedo en estos tipos de clima; siempre se busca que el objetivo final es la de obtener una cosecha de uvas de calidad, es decir sanas y maduras, que permitan elaborar vino. Para obtener esas uvas necesitamos vides que cada año puedan crecer y desarrollarse hasta culminar su ciclo vegetativo.

La vid para poder completar ese proceso necesita cinco elementos básicos. El calor, de fundamental importancia, la luz solar para combinar dióxido de carbono y agua durante la fotosíntesis y los nutrientes que obtiene del suelo.

De todos los anteriores, la temperatura es el elemento climático individual más importante para el desarrollo de la vid ya que se precisa de un periodo prolongado de temperaturas medias suaves para conseguir la madurez adecuada de las uvas. Este requisito climático es el que decide la distribución y localización del viñedo a lo largo del planeta.

Las grandes regiones vitícolas se localizan en dos amplias franjas de superficie que se conocen, desde el punto de vista del clima, como la Zona Templada de la Tierra.

  • Una en el hemisferio norte, que va desde el Círculo Polar Ártico hasta el Trópico de Cáncer, ocupando viñedos entre los 32º y los 51º de latitud.
  • Otra en el hemisferio sur, que va desde el Círculo Polar Antártico hasta el Trópico de Capricornio, ocupando viñedos entre los 28º y los 42º de latitud.

Esta distribución irregular de las latitudes se explica principalmente por la diferencia de tierras emergidas que presentan ambos hemisferios.

Líneas de Wagner en el planeta Tierra

La distribución de los viñedos en el planeta está íntimamente ligada al calor

Dentro de esta zona templada se encuentran varias diferencias, climas en los que se desarrolla la vid. Estos climas pueden ser más cálidos o más frescos en función principalmente de la latitud, cuanto más cerca de los trópicos más cálidos, y de las influencias geográficas, como masas de agua o montañas, entre otras.

Esta diferencia entre los climas más fríos o más cálidos condiciona también la distribución de las distintas variedades de uva, ya que cada una de ellas se haya habitualmente limitada a regiones específicas en función de su ciclo madurativo. No debemos olvidar que los efectos que el cambio climático está ejerciendo ya sobre algunas regiones del vino. Todo lo anterior explica, en buena parte, la gran diversidad de vinos que se producen en el mundo.

Se muestra las líneas de Wagner distribuidas en el planeta tierra

Figura 3: Se muestra las líneas de Wagner distribuidas en el planeta tierra

Fuente: Ruiz Carvajal.

Los viñedos de climas más frescos producen muchos de los vinos más prestigiosos y caros. En los viñedos situados en zonas de climas más frescos, la maduración es el factor clave años tras año. Las variedades que se plantan son principalmente de ciclo madurativo más corto y de maduración más temprana, para evitar las heladas de primavera y las lluvias del otoño que pueden disminuir o arruinar la cosecha.

En principio, estas condiciones climáticas son más adecuadas para plantar variedades blancas. Los ciclos vegetativos de las variedades seleccionadas deben encajar perfectamente con las condiciones climáticas para obtener fruta de calidad.

Debido a la popularidad de los vinos de estas zonas, se han convertido en una ruta turística.

Figura 4: Debido a la popularidad de los vinos de estas zonas, se han convertido en una ruta turística.

Fuente: Ruiz Carvajal.

Estas regiones suelen presentar una elevada amplitud térmica diaria en el viñedo. En estas zonas el territorio tiene una gran relevancia ya que los lugares más favorables ofrecerán maduraciones más fiables de las uvas. A lo largo de los años.

Los viñedos de estas zonas suelen ocupar superficies más pequeñas y generalmente están poco o nada mecanizados; lo que junto a las condiciones climáticas menos favorables implica que las producciones y los rendimientos suelen ser bajos. La viticultura biodinámica y ecológica es más difícil de aplicar en estos viñedos debido al riesgo de enfermedades fúngicas por la alta humedad.

En ocasiones debido a la variabilidad climática anual que presentan estas zonas de climas más frescos, las uvas obtenidas no logran una total y adecuada maduración. En estas circunstancias las uvas tendrán menos azúcar, con lo que consigue un grado alcohólico más bajo en los vinos, además de una mayor acidez con más ácido málico en la fórmula y una menos maduración fenólica, con lo que los taninos pueden ser más pronunciados y más punzantes.

En estas zonas de climas más frescos se elaboran más vinos monovarietales. Los vinos en general, son más frescos y con un pH más bajo, principalmente frutales, presentan poca manipulación en la vinificación y se usa muy poco roble nuevo cuando se realizan crianzas en madera. Los años de maduración más difícil pueden presentar un perfil más inmaduro.

  • Los vinos blancos que se elaboran en estas zonas de climas más frescos, suelen presentar una elevada acidez y niveles de alcohol contenidos. Es frecuente que los aromas dominantes sean de frutas más verdes y cítricos, además de los florales. Habitualmente tienen poca manipulación por técnicas enológicas durante la elaboración y se usa muy poco roble nuevo.
Tiempo de cosecha en el valle de Guadalupe, B.C. Méx.

Figura 5: Tiempo de cosecha en el valle de Guadalupe, B.C. Méx.

Fuente: Ruiz Carvajal.

  • Los vinos tintos que se elaboran tienen habitualmente menos intensidad de color, menor grado alcohólico con menor cuerpo, mayor acidez y riesgo de tonicidad más verde. Es frecuente que los aromas dominantes sean de frutas rojas frescas, florales y especiados. Los aromas de crianza no suelen predominar. Habitualmente presentan poca manipulación durante la vinificación y los elaboradores tienen a buscar la fineza y la elegancia en el vino finalizado.

Las variables condiciones climáticas entre los diferentes años, producen vinos en los que se aprecia una gran influencia del efecto añadido y suelen comercializarse a precios más altos debido a la menor producción. Muchos de los vinos de mayor prestigio y precios más elevados del mundo se elaboran en regiones con estos climas más frescos.

Se elaboran unos pocos vinos dulces, que principalmente suelen ser de vendimia tardía, pero también encontramos unos pocos vinos de hielo. En estas zonas es más frecuente la elaboración de vinos espumosos ya que en las uvas utilizadas para ellos no se precisa de elevados niveles de azúcar al final de la maduración.

Los viñedos de climas más cálidos producen el mayor volumen anual de vino

En los viñedos situados en las zonas de climas más cálidos, la maduración no suele presentar problemas, ya que el clima suele ser más favorable y consistente año tras año. Las variedades que se plantan son frecuentemente de ciclo madurativo más largo y de maduración más tardía, gracias a que los suaves otoños no crean problemas por frío o lluvia, al llegar la vendimia.

Estas variedades también deben ser resistentes al calor y a las condiciones de sequía que frecuentemente tienen que enfrentar durante el verano. Estas regiones suelen presentar una menor amplitud térmica diaria en el viñedo. En principio, por tanto, esto climas son más adecuados para plantar variedades tintas.

Las condiciones climáticas permiten mejor adaptación al ciclo de la variedad y por eso los viñedos están más abiertos a variedades escogidas por sus elevados rendimientos. En estas zonas el territorio tiene una relevancia menor ya que hay gran abundancia de lugares que ofrecen maduraciones óptimas garantizadas año tras año.

 

 
Los climas cálidos son más favorables para la maduración de los vinos tintos.

Figura 6: Los climas cálidos son más favorables para la maduración de los vinos tintos.

Fuente: Ruiz Carvajal.

Las superficies que ocupan estas zonas suelen ser muy grandes.

Figura 7: Las superficies que ocupan estas zonas suelen ser muy grandes.

Fuente: Ruiz Carvajal.

 

Los viñedos de estas zonas suelen ocupar superficies más grandes y generalmente están más mecanizados, lo que permite grandes producciones y elevados rendimientos. El principal inconveniente de la mecanización de la vendimia es que reduce las posibilidades de selección de la uva.

Es frecuente que en las zonas de climas más cálidos se retrase la vendimia con el fin de conseguir la maduración fenólica de taninos y antocianos. Esta práctica tiene como principal inconveniente la elevación de los niveles de azúcar en las uvas, con el consiguiente ascenso del grado alcohólico y el descenso de la acidez en el vino finalizado.

Esta circunstancia con lleva el riesgo de obtener vinos planos y con elevado pH. En estas zonas de climas más cálidos se elaboran más vinos con mezclas de variedades, utilizando multitud de técnicas enológicas u se usa con frecuencia la crianza en madera.

Debido a la alta producción de vinos en esta zona, su precio tiende a disminuir.

Figura 8: Debido a la alta producción de vinos en esta zona, su precio tiende a disminuir.

Fuente: Ruiz Carvajal.

  • Los vinos blancos que se elaboran en estas zonas de climas más cálidos suelen presentar elevados niveles de alcohol y poca acidez. Es frecuente que los aromas dominantes sean de frutas más maduras y tropicales. En muchas ocasiones predominan en ellos los aromas producidos por las técnicas enológicas durante la vinificación así como los del roble nuevo utilizado durante la crianza.
  • Los vinos tintos tienen habitualmente más intensidad de color, mayor grado alcohólico con mayor cuerpo, menor acidez y taninos más maduros. Es frecuente que los aromas dominantes sean de frutas negras muy maduras o compotadas. Suelen tener más manipulación durante la vinificación y los elaboradores tienden a buscar el perfil frutal y la potencia en el vino finalizado. Los usos de crianzas prolongadas pueden dominar en el perfil aromático final del vino.

Los vinos de estas zonas tienen una escasa o nula influencia del efecto añadido y suelen comercializarse a precios más bajos debido a la mayor producción. En estas zonas es frecuente la elaboración de grandes volúmenes de vinos de granel. Se elaboran muchos vinos dulces, principalmente por la técnica de pasificación, gracias el elevado nivel de azúcar que pueden alcanzar las uvas.

Cita correcta de este artículo

Salvador, J.2023.La viticultura en Zonas Áridas. Serie Frutales, Núm. 103. Artículos Técnicos de INTAGRI. México. 8 p.

Literatura consultada

Ricardo Sanchoyarto. Formador y divulgador del vino además de editor y propietario de Aprender de Vino.

Baeza, T.P, Lisarrague, J. R. y Sánchez, de M. P. (2007). Riego en Vid. Fundamentos, Aplicación y Consecuencias del. Editorial Agrícola Española S.A. Madrid, España.

Enlaces consultados

https://kueski.com/blog/finanzas-personales/estilo-de-vida/tips-para-viajar-a-valle-de-guadalupe-y-no-perderte-nada/

https://www.bighammerwines.com/blogs/purosvinazos/guia-de-viaje-baja-california-la-ruta-del-vino

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