Manejo de la Alternancia en el Cultivo de Aguacate


Introducción

México es el país con mayor producción de aguacate a nivel mundial, donde tan solo en el año 2015 obtuvo una producción anual aproximada de 1.5 millones de toneladas. Pero como en todo cultivo, en el aguacate hay factores como plagas, enfermedades, condiciones ambientales, falta de agua o características del suelo que pueden comprometer la producción. Sin embargo, existe otro fenómeno conocido como “alternancia productiva” que se presenta en frutales, incluido el aguacate, y que también puede provocar mermas en la producción.

La alternancia productiva: causas, efectos y consecuencias

La alternancia productiva en palabras simples, es cuando un año se produce una cosecha abundante con alta calidad de fruto (llamado año ON) seguido de un año de baja producción y baja calidad de fruto (llamado año OFF). La alternancia productiva es un desbalance que genera una excesiva producción de flores y frutos que agota al árbol y lo deja sin reservas para el siguiente ciclo productivo. Este desbalance debe controlarse durante las etapas productivas para prevenir una decaída posterior, pues es un fenómeno provocado principalmente por dos tipos de factores: los que limitan la producción como heladas, temperaturas muy altas o bajas, falta de riego en la floración; y, los que causan producción excesiva como condiciones óptimas en el desarrollo del fruto. Un mal manejo de condiciones de desbalance resultaría en producciones muy irregulares, ya que causa desventajas productivas como:

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Figura 1. Alternancia productiva del aguacate (izquierda año ON, derecha año OFF).

Fuente: Intagri.

  • El rendimiento es aproximadamente del 50-70 % menor.
  • Reduce la cantidad de reservas disponibles en el árbol.
  • La mayoría de los frutos son pequeños y no comerciales.
  • Baja calidad de fruta y conduce a un menor porcentaje de exportación.
  • Una cosecha fuerte causa estrés y puede generar caída de hojas, ramas y muerte de raíces.

Manejo de la alternancia productiva

La magnitud de los efectos negativos es variable entre diferentes zonas productoras y variedades. Las regiones que pueden presentar alternancia son aquellas que tienen temperaturas irregulares o extremas, y en el caso de variedades, por ejemplo, uno de las más comunes y susceptibles a este fenómeno es la variedad “Hass”. En muchos países se usan los reguladores de crecimiento para manipular la floración, mientras que en otras se usan técnicas culturales, pero todas estas prácticas tienen el objetivo de tener producciones similares (carga óptima) y evitar que un año muy productivo este seguido de uno con poca producción y calidad. En este sentido, a continuación se explican estrategias de manejo de la alternancia productiva en el cultivo del aguacate:

Poda. Es importante considerarla para reducir la alternancia, en especial para regenerar el vigor vegetativo perdido por la sobrecarga de flores y frutos durante el año ON. Se usa en conjunto con anillado y retardantes de crecimiento para mantener el espacio entre árboles y así aumentar la entrada de luz en sitios de fructificación. Un tipo de poda selectiva de ramas sin fruto durante el invierno del año OFF ayuda a reducir la intensidad de la producción excesiva durante el año ON, pero esta práctica requiere de mucha mano de obra.

Anillado. Es una técnica antigua pero que aún se usa para reducir el exceso de productividad, mejorar floración y fructificación de todo el árbol o de las ramas que sean seleccionadas. Su objetivo es detener temporalmente el movimiento de nutrientes y hormonas vía floema. La técnica puede provocar estrés o amarillamiento, por lo que solo se debe emplear con buen conocimiento de causa.

Reguladores de crecimiento. El uso de estas sustancias es extendido en frutales y el aguacate no es la excepción. El uso de reguladores se debe abordar desde dos perfectivas:

Cultivo con año ON: en este año se busca el raleo de flores o frutos. El ácido abscísico (ABA) puede reducir el set de frutos para mitigar la alternancia productiva.

Cultivo con año OFF: la aplicación de sustancias reguladoras de crecimiento busca mejorar la floración y fructificación de la planta. El ácido giberélico (AG3) se usa para promover la cantidad de frutos de calidad si es aplicado en la etapa de floración en estado de coliflor (Figura 2), mientras que la aplicación de 6-bencilaminopurina en etapa de floración completa aumenta el tamaño de la fruta sin reducir el rendimiento total.

Por otra parte, es común la aplicación de sustancias triazoles como el paclobutrazol o uniconazol en etapa de floración con el objetivo de inhibir la síntesis endógena de giberelinas, con lo cual se logra mejorar la floración del cultivo y obtener buen tamaño de fruta.

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Figura 2. Desarrollo de inflorescencia en etapa de “coliflor”.

Fuente: De la Cruz et al., 2008.

Estrategias de fertilización. El manejo de la nutrición de la planta es fundamental, ya que una planta con mucha fruta demanda más nutriente que una planta con menor carga. Lograr el balance de la nutrición brindará una producción homogénea y de calidad. Lovatt (1999), menciona que para el aguacate 'Hass', una aplicación de B o N en forma de urea en la etapa de coliflor del desarrollo de las inflorescencias aumentó características fisiológicas y el rendimiento total, así como la fruta comercialmente valiosa. La aplicación se hace cuando el 50 % de los árboles en el predio tienen 50 % de las inflorescencias en la etapa de coliflor, el 25 % en una etapa temprana de desarrollo y el 25 % cuando está cerca o en plena etapa de floración.

Buena fisiología de la planta. Se trata de mantener al árbol con el menor estrés posible (nutrición, riego, fitosanidad, clima, entre otras) que pueda afectar la producción. También, buscar el equilibrio entre brotes con fruto y sin fruto; esto se puede hacer con una poda en el año de cosecha ON. Por último, fertilizar de acuerdo a las necesidades actuales del árbol y evitar hacerlo con el fin de tratar de recuperar lo que perdió en la fuerte cosecha anterior, es decir, no sobrefertilizar.

Cita correcta de este artículo

INTAGRI. 2017. Manejo de la Alternancia en el Cultivo de Aguacate. Serie Frutales, Núm. 21. Artículos Técnicos de INTAGRI. México.  4 p.

Fuentes consultadas

  • Bernal, E.J.A.; Díaz, D.C.A. 2005. Tecnología para el Cultivo de Aguacate. Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (CORPOICA). Colombia. 241 p.
  • De la Cruz, E.B.M.; Cano, M. R.; Rodríguez, A.J.; Sánchez, G.P. 2008. Amarre de Fruto en Aguacate Hass con Aplicaciones de GA3, N y Anillado. Agricultura Técnica en México, 34(4):407-419.
  • Lovatt, C. 2016. Use of Plant Regulators to Solve Production Problems and Increase Grower Income. 5to Congreso Internacional de Nutrición y Fisiología Vegetal Aplicadas. Intagri. Guadalajara, México.
  • Lovatt, C. 2013. Causas y Mitigación de la Alternancia Productiva en Aguacate. Universidad de California – Riverside.
  • Lovatt, C. 2010. Alternate Bearing of ‘Hass’ Avocado. California Avocado Society Yearbook, 93:125-140.
  • Lovatt, C.J. 1999. Timing Citrus and Avocado Foliar Nutrient Applications to Increase Fruit set and Size. HortTechnol, 9:607-612.
  • Paz, V.S. 1997. Alternate Bearing in the Avocado (Persea americana). California Avocado Society Yearbook, 81: 117-148.
  • Wolstenholme, B.N. 2009. Alternate Bearing in Avocado: an Overview. 4th Australian and New Zeland Avocado Growers Conference. Australia. 11 p.
 

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Comentarios

Anónimo comentó:
Publicado: 2017-03-21 08:37:11
Hola colegas que importante el tema para el manejo cultivo aguacate.
amluis comentó:
Publicado: 2017-03-21 11:11:10
Gracias por tu comentario, esperamos te sea de utilidad la información. Saludos
Anónimo comentó:
Publicado: 2017-03-29 13:01:47
Me ha parecido de suma importancia la información que ustedes ponen a disposición de los profesionales del campo. Mil gracias
amluis comentó:
Publicado: 2017-03-29 14:20:43
Muchas gracias por el comentario, esperamos le sea de utilidad la información y estamos a sus ordenes para cualquier duda o comentario. saludos