Guía para la Utilización Exitosa de Composta en Hortalizas


Guía para la Utilización Exitosa de Composta

en la Producción de Hortalizas

Mónica Ozores-Hampton1

 

Como utilizar composta exitosamente

Instalacion de compostaLa composta debe aprobar leyes federales y estatales locales. En general estas consideran para compostaje en pilas de biosólidos:

  • Es necesario obtener temperaturas de 55 °C por 15 días y hacer cinco volteos para eliminar patógenos y semillas de malezas.
  • Conocer las “especificaciones de uso de la composta en horticultura” que están basadas en los requerimientos del cultivo (Cuadro 1).
  • La composta debe ser estable y madura, evitando así, el “robo” de nitrógeno (N) y las reacciones fitotóxicas de los compuestos químicos (ácidos acético, propiónico y butírico).
  • La composta no se considera un fertilizante, sin embargo, significativas cantidades de nutrientes: particularmente nitrógeno (N), fosforo (P), potasio (K) y micronutrientes están bio-disponibles durante el tiempo en que la composta se va descomponiendo en el suelo. Enmendar suelo con composta proporciona una lenta liberación de nutrientes, a diferencia de los fertilizantes minerales, los cuales son usualmente solubles en el agua y están inmediatamente disponibles para las plantas.
  • Por lo general el compost contiene grandes cantidades de macro y micro-nutrientes disponibles para las plantas. Sin embargo es importante determinar el contenido de nutrientes a través de un laboratorio certificado que se especialice en análisis de compost. El total de N, P y K aplicados por el compost podría ser deducido de las dosis anuales de fertilizante inorgánico conteniendo. El compost en general contiene suficientes micronutrientes (elementos traza) para cumplir con los requerimientos anuales del cultivo.

Beneficios de la composta en cultivos de hortalizas

La composta como medio de trasplante. La industria de trasplantes para la producción de hortalizas usa la turba como el principal ingrediente de los sustratos inertes. La turba es un recurso costoso y no renovable. En general, la emergencia de las semillas y el crecimiento de los trasplantes fue similar al obtenido con los sustratos tradicionales de la mezcla turba y vermiculita cuando la turba fue parcial-mente reemplazada por la composta. Efectos negativos en el crecimiento de la planta fueron reportados cuando el medio fue 100 % composta, especialmente cuando se usó composta inestable e inmadura o con un alto contenido de sales solubles.

Composta como sustituto de sustratosLa composta como acondicionador o enmienda del suelo. Estudios han comprobado que enmendar suelo con composta aumenta los rendimientos en las hortalizas. Los incrementos más altos se han obtenido al combinar composta y fertilizantes inorgánicos en comparación a la aplicación de estos materiales por separado. Reducción del uso de fertilizantes y altos rendimientos son algunos de los beneficios a largo plazo del uso de composta. En un estudio realizado por la Dra. Mónica Ozores, después de 10 años de aplicación de composta se lograron los siguientes resultados: aumento de la materia orgánica del suelo en un 3 % y una reducción del 50 % en el uso de fertilizantes.  

Supresión de enfermedades del suelo.

La aplicación de composta puede suprimir enfermedades del suelo pero su respuesta es inconsistente. La respuesta va a depender de la calidad de la composta, del patógeno y de las condiciones del medio ambiente. La colonización de la composta por microorganismos benéficos durante la etapa mesofílica en el proceso de compostaje, parece ser la responsable en la inducción a la supresión de enfermedades, especialmente pudriciones de raíz y cuello de las plantas. A diferencia de los fungicidas químicos, la composta no elimina completamente a los patógenos que causan la enfermedad, sin embargo, mantiene a los microorganismos benéficos activos y en crecimiento. De esta manera, los patógenos no van a germinar o bien, van a permanecer inactivos.
control biologico

Control biológico de malezas. La supresión del crecimiento de malezas es un atributo importante cuando la composta esta inmadura y es utilizada como mulch (composta depositada en la superficie del suelo). Un mulch orgánico suprime a las malezas debido a la presencia física como cobertura superficial de suelo o por la acción de componentes fitotóxicos contenidos en la composta. Los efectos químicos se producen por la acción de  componentes fitotóxicos (ácidos grasos volátiles y/o amonio) en la composta que disminuyen la germinación de las semillas de malezas. La disminución de la germinación y el crecimiento de malezas pueden ser atribuidos al efecto físico del mulch y a la presencia de componentes fitotóxicos en la composta inmadura.

Liberación de nutrientes

Aplicacion localizada de compostaEs importante conocer el porcentaje de mineralización de N (descomposición microbial) de la composta antes de determinar la dosis de aplicación para hortalizas. El porcentaje de liberación de N es especialmente importante ya que este nutriente se mueve fácilmente en el suelo de tipo arenoso.

Evaluaciones de mineralización del N “in situ” pueden ser usadas para mejorar la eficiencia del uso del N. Sin embargo, medir directa y cuantitativamente el N “in situ” es muy difícil debido a la naturaleza compleja y dinámica del N y de sus trasformaciones en el suelo.

El porcentaje de mineralización de N de la composta va a variar dependiendo de las características del mismo, del suelo y de las condiciones ambientales. Recomendaciones generales basadas en experimentos, indican que ocurre inmovilización del N en aquellas compostas que tienen una relación C:N mayor de 20:1 y una concentración de N menor de 1.6 %. En general, la mineralización ocurre cuando la composta tiene una relación C:N inferior a 20:1 y una concentración de N superior a 1.6 %.

¿Cómo y cuándo incorporar composta?

Aplicacion abierta de compostaLa composta puede ser aplicada usando una tradicional máquina dispersadora frontal, de costado o trasera u otro equipo especializado. La composta es típicamente aplicado a campo abierto, pero puede también ser aplicado solamente en las hileras donde van hacer establecidas las camas. El material debe ser aplicado superficialmente y de manera uniforme, luego debe ser incorporado hasta una profundidad de 5 a 6 pulgadas (12.5 a 15 cm) usando un rotovator, arado de discos u otro equipo.

Las hortalizas han sido cultivadas usando un amplio rango de aplicaciones de composta, desde 5 a 70 ton/acre (3.8 a 157 ton/ha). Dosis de composta inferiores son típicamente usadas como “dosis de mantención”. Las dosis apropiadas de composta pueden ser influenciadas por las condiciones de suelo existentes, las características de la composta y los requerimientos nutricionales del cultivo.

Como calibrar una dispersadora de composta

Primero cargar y pesar el contenido de la dispersadora o pesar un balde de 5 galones de composta, después multiplicar el peso x 1.5 x largo x ancho x la altura de la dispersadora. Este cálculo entrega las toneladas por carga de composta.

Lo siguiente es determinar la distancia (en metros) que toma dispersar una carga completa. La distancia puede ser estimada o determinada basándose en los conocimientos del largo del terreno o contando los postes alambrados a lo largo de donde se dispersará la composta y multiplicando por la distancia promedio entre los postes.

Posteriormente se debe estimar el ancho (en metros) de la dispersión, asegurando un 10-20 % de sobre-cobertura entre las camas para asegurar uniformidad en la cobertura. Calcular el área cubierta y dividir por 10,000 para convertir a hectáreas. Dividir el peso o volumen de la composta de la dispersadora por las ha cubiertas para determinar la dosis de aplicación de la dispersadora (largo x ancho de dispersión/ha cubiertas = dosis de aplicación en toneladas). Ajustar la dispersadora y rehacer los cálculos hasta lograr la dosis de aplicación deseada.

Como evitar problemas usando composta

  • El uso de composta inmadura puede causar efectos perjudiciales en cultivos de hortalizas. Se recomienda que la composta sea analizada por la presencia de componentes fitotóxicos usando un test de fitotoxicidad y un test de respuesta al crecimiento de plántulas.
  • Las hortalizas en general son sensibles a las altas concentraciones de sales solubles, especialmente cuando se realiza por siembra directa. Para medir el contenido de sales solubles se recomienda el análisis de extracto saturado. Si la conductividad eléctrica (CE) es inferior a 6.0 dS/m, no se espera toxicidad por sales. Si la CE es sobre 6.0 dS/m, el material debería ser lavado con agua antes de sembrar (solo muy pocos cultivos pueden tolerar este nivel de sales).
  • La alta relación C:N de la composta puede resultar en la inmovilización o “robo de N.”. La composta debe ser analizada para conocer la relación C:N. Si es superior a 20:1, fertilizantes nitrogenados aplicados al cultivo pueden ser “robados” debido a la inmovilización del N, causando posibles deficiencias de N en las plantas.  Cuando se usa una composta con relación C:N superior a 20:1, se debe aplicar fertilizante nitrogenado, o se debe retrasar la siembra del cultivo de 6 a 10 semanas para permitir la estabilización del compost en el suelo.
  • La carencia de equipo para dispersar composta en el campo en la producción de hortalizas es una actual preocupación. Las instalaciones de compostaje deben jugar un rol activo en el desarrollo de los equipos dispersadores de compost.

Fuentes de materiales para compostar

La composta puede ser originada desde una gran variedad de materiales, incluyendo materiales orgánicos provenientes de desechos producidos por población urbana como residuos municipales sólidos (basura de casas); residuos vegetales (desechos de jardines); desechos de comida (servicios de comidas, supermercados, colegios, universidades y hospitales), desechos de aserraderos y madera de construcciones y/o demoliciones, aguas negras (provenientes del tratamiento de aguas); y biosólidos (lodo de aguas residuales). La agricultura también produce desechos orgánicos que pueden ser compostados: industria avícola, ganadera, porcina, lechera, caballos y conejos; desechos de las plantas alimenticias, desechos de cosecha de granos, hortalizas y producción de hongos.

Tabla

Congreso Nacional de Agricultura Orgánica Aplicada

 

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Comentarios

Anónimo comentó:
Publicado: 2015-09-26 08:23:16
Soy productor agrícola y he tenido mucho apoyo con estos materiales
delfis_09 comentó:
Publicado: 2015-09-29 08:09:16
Es importante lo que plantean ya que tiene una explicacion cientifica...
usuario_561909988 comentó:
Publicado: 2015-09-29 12:05:45
soy tecnologo agro Ambiental y los temas. son una herramienta muy importante para mi profesion
marcelo comentó:
Publicado: 2015-09-29 20:21:27
Este tema de Composta me interesa mucho ya que en la provincia de San Juan, Argentina donde desarrollo mi actividad me toca manejar Residuos Sólidos Urbanos y estos informes me dan noción de la orientación que debo llevar el proceso y que en realidad es muy similar al que aplico. Debido a la distancia en el que me encuentro no me es practico asistir a todas las capacitaciones que entregan, pero sigo muy de cerca todos los artículos que envían. muchas gracias
osolano comentó:
Publicado: 2015-09-29 20:36:44
Realmente interesante. Magnífica forma de divulgar conocimientos realmente útiles.
alvaro_bonilla comentó:
Publicado: 2016-01-18 05:18:35
Muchas gracias por sus comentarios, seguiremos trabajando para reducir la brecha entre la ciencia y el agricultor.
Anónimo comentó:
Publicado: 2015-09-30 01:38:13
Hola deseo recibir los artículos sobre agricultura y ganadería. Me parecen que son muy interesantes, pero tengo problemas parra acceder a la plataforma. saludos y felicitaciones a todos los que laboran en intagri.
usuario_579748922 comentó:
Publicado: 2016-01-14 00:38:35
hola, sugiero que para resolver ese problema consultes la siguiente dirección: https://www.intagri.com/tutoriales
luis_rivelinho comentó:
Publicado: 2015-10-05 00:46:08
Buenas indicaciones, me están ayudando a entender mejor mi trabajo. Aplico muchos criterios en el manejo del cultivo del cacao. Muchas gracias.
alvaro_bonilla comentó:
Publicado: 2016-01-18 05:17:04
Gracias por el comentario, esperamos sea de utilidad.
usuario_473869589 comentó:
Publicado: 2016-02-01 02:21:40
Excelente información, muchas gracias.....
Anónimo comentó:
Publicado: 2016-04-07 00:42:19
me gustan sus publicaciones muy importantes
Anónimo comentó:
Publicado: 2016-04-30 17:31:58
me interesa mucho la información me a cérvido mucho gracias
alvaro_bonilla comentó:
Publicado: 2016-10-24 17:13:04
Muchas gracias por sus comentarios, esperamos que les sea de utilidad esta información. Saludos.
Anónimo comentó:
Publicado: 2016-10-24 09:30:22
INFORMACION SOBRE RIEGO TECNIFICADO EN HORTALIZAS
alvaro_bonilla comentó:
Publicado: 2016-10-24 17:15:08
Hola, te invitamos a la sección de Agua y Riego de las pestañas que aparecen a la izquierda después de dar click en artículos. Estamos seguros que encontrarás lo que estas buscando Saludos.
Anónimo comentó:
Publicado: 2016-12-21 17:42:07
Hola q viene información seber si tienen capacitaciones virtuales , o cursos a distancia v
reneomarhr comentó:
Publicado: 2016-12-22 11:26:37
Hola, gracias por su comentario. Le comento que somos una empresa dedicada a la capacitación agrícola en linea, tenemos cursos a la vanguardia tecnológica a los que usted puede inscribirse. Para mayor información, usted puede suscribirse a nuestro boletín y recibir información de los demás cursos que sean de sus interés. Saludos